Rock progressiste : les Nouveautés 2018 (Sélection)



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Christiaan Bruin’s Inventions : Curiosity (FREIA Music), Pays-Bas, 25 janvier 2018
Curiosity

Christiaan Bruin (chant)
Maartje Dekker: chant sur 6

1. Pocket Universe (03:09) - 2. The Penrose Steps (03:57) - 3. Curiosity (04:04) - 4. Deep Thought (04:40) - 5. Real Numbers (04:06) - 6. Kites And Darts (03:37) - 7. Through The Needle's Eye (02:51) - 8. The Grand Design (05:20) - 9. The Same River Twice (05:51) - 10. We Are Endless (04:35) - 11. Real Numbers (alternative version) (04:12) - 12. Through The Needle's Eye (alternative version) (05:45) - 13. O Stone, Be Not So (04:04)

MetaCe splendide album a été réalisé par le multi-instrumentiste et chanteur néerlandais Christiaan Bruin (batteur pour Sky Architect et claviériste pour Nine Stones Close). Bruin est en quelque sorte un vulgarisateur en matière musicale qui a choisi de communiquer avec ses fans pour leur expliquer en détail sa manière de composer. Après Meta sorti en 2016, ses dernières productions ont été réunies dans ce second album édité chez Freia Music sous le nom de Curiosity. Sans être du prog selon la définition habituelle qu'on réserve à ce terme, Curiosity offre une musique en demi-teintes qui s'abreuve à différents courants musicaux comme l'ambient, le post-rock, le symphonique et une pop sophistiquée plutôt indéfinissable. On pense parfois à certaines pièces de Brian Eno mais aussi aux titres les plus calmes de Peter Gabriel ou même à Peter Hammill et à sa façon bizarre d'articuler les mots dont Bruin se fait parfois l'écho comme sur Deep Thought. Les compositeurs de musique minimaliste comme Steve Reich et Phillip Glass sont aussi des références évidentes, en particulier sur Real Numbers. Il arrive enfin que l'orchestration prenne soudain de l'ampleur, devenant alors plus cinématographique (The Same River Twice et son interlude néo-classique). Toutefois, globalement, la musique de Curiosity sonne fraîche et même, la plupart du temps, totalement originale.

Egalement très fouillés et poétiques, les textes s'inspirent de considérations philosophiques et mathématiques qui se reflètent dans les titres des plages : Real Numbers, The Grand Design, Pocket Universe et The Penrose Steps qui fait référence à l'escalier impossible représenté par M. C. Escher et inventé par Lionel et Roger Penrose. Les harmonies vocales comme les orchestrations sont splendides et on imagine facilement Mr. Bruin devant son ordinateur travaillant inlassablement ses miniatures pour en modeler le son à la perfection. Il y même des fois où apparemment, il n'a pas su se décider, préférant alors livrer deux versions du même morceau comme Real Numbers et Through The Needle's Eye qui figurent à deux reprises dans le répertoire. Il n'y a guère de solo instrumental dans cet album, seulement des chansons aériennes, la voix chaleureuse de Bruin qui se résume parfois à un murmure, et des orchestrations gracieuses qui se mêlent au chant et l'emportent vers le rêve et l'abstraction. Ce mini-opéra impressionniste est certes quelque chose de différent mais il est irrésistible ! [4½/5]

[ Curiosity sur Bandcamp / Freia Music ] [ Curiosity (MP3) ]
[ A écouter : We Are Endless - Curiosity (Album trailer) ]

Galahad : Seas Of Change (Indépendent / OSKAR), UK, 15 Janvier 2018
Seas Of Change

Stuart Nicholson (chant)
Dean Baker (claviers)
Lee Abraham (gt)
Tim Ashton (b)
Spencer Luckman (Drums)

01. Seas of Change (42:43) - 02. Dust (Extended Edit) (5:57) - 03. Smoke (Extended Edit) (7:14)

Seas Of ChangeCourageux de la part du groupe britannique Galahad de sortir un nouvel album ne comportant qu'un titre unique de 43 minutes. Courageux aussi de replonger complètement dans une musique prog complexe après les chansons en demi-teintes plus conventionnelles de l'excellent Quiet Storms. Courageux encore de choisir comme thème celui du Brexit qui agite et divise l'Angleterre depuis l'annonce de sa séparation avec l'Union Européenne. Précisons d'emblée que Stuart Nicholson ne prend pas parti sur cette épineuse question mais se fait plutôt l'écho des bouleversements sociaux provoqués par ce changement de cap politique osé. En dépit de la pochette évocatrice de Paul Tippett montrant l'enlisement dans un océan déchaîné de la colonne Nelson de Trafalgar Square (symbolisant l'Empire britannique), Il s'agit davantage pour le groupe de commenter un évènement, parfois avec distanciation et humour, que de prendre réellement parti sur un choix dont les conséquences pour le futur restent aussi vagues que redoutées (it seems there'll be interesting times ahead, Another journey into the great unknown...) Il n'empêche que la réalisation d'un album politique, qui globalement disserte sur l'histoire mais n'en raconte aucune, reste une entreprise hasardeuse même si, en 2016, Marillion avait démontré avec un F.E.A.R. impérial que, politique ou pas, quand la musique est bonne, la réussite est au rendez-vous.

Et en ce qui concerne la musique justement, Galahad a encore fait des progrès. Stuart Nicholson chante de mieux en mieux tandis que Lee Abraham, autrefois bassiste du groupe et auteur de quelques albums en solo très réussis (dont le formidable The Seasons Turn), est revenu au bercail comme guitariste, apportant avec lui son inclination pour les belles mélodies et ensemençant les parties instrumentales d'accompagnements agréables à la guitare acoustique ou d'envolées électriques décisives. Si l'on excepte l'introduction avec ses bruitages et ses parties narratives extraites de films, nécessaire pour mettre l'auditeur dans l'ambiance, les onze autres sections sont imbriquées avec un naturel qui n'a d'égal que le soin apporté aux arrangements. Ces derniers sont redevables au petit génie du groupe, le claviériste omniprésent Dean Baker, qui en plus de jouer du piano et autres claviers (orgue, Moog, mellotron), assure un enrobage électronique des plus subtils à l'aide de séquenceurs ainsi qu'une somptueuse orchestration incluant des chœurs. Le tout est tellement efficace qu'on a parfois le sentiment d'écouter une bande sonore de film. C'est d'autant plus vrai que la production est d'une clarté exemplaire, Karl Groom, le leader talentueux de Threshold ayant une nouvelle fois mis son oreille et sa science au service de Galahad. En plus, Sarah Bolter vient aussi à l'occasion renforcer les textures par des parties de flûte, de clarinette et de saxophone soprano, ce qui rehausse encore l'impact de la musique.

Comme on pouvait s'y attendre, cette longue pièce est à géométrie variable, offrant des tableaux sonores variés allant de passages mélodiques à des moments plus telluriques en passant par quelques digressions néo-classiques sans pour autant que la cohérence de l'ensemble ne soit mise en péril. En fait, certaines sections de cette suite auraient pu constituer des chansons individuelles remarquables. On s'en convaincra en écoutant les deux titres, Dust et Smoke livrés en bonus sur le CD, qui ne sont que des extraits de la suite, édités et étendus pour les rendre plus écoutables individuellement : Dust en particulier est une composition mémorable qui compte parmi ce que Galahad a réalisé de meilleur.

Bref, tout en s'inscrivant dans la glorieuse histoire des longs morceaux épiques, Seas Of Change remet en lumière un groupe qui nous avait jadis donné l'inoubliable Empires Never Last et qui, au fil des albums, a su apporter son lot d'innovation au néo-prog classique dont il est issu. Voici en tout cas de quoi démarrer l'année musicale 2018 sur de bonnes vibrations. [4/5]

[ Seas Of Change (CD & MP3) ]
[ A écouter : Seas Of Change (sampler) ]

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